Tak Lagi Wilayah Bekas Soviet, Rusia Akan Caplok Wilayah Eropa

KONFRONTASI -  Pertama dia mengincar Georgia, lalu mengincar Ukraina. Target Vladimir Putin selanjutnya adalah negara non-NATO di Uni Eropa.

Tak banyak pengamat yang menganggap jalur pelayaran terdingin di dunia sebagai daerah terpanas dalam geopolitik. Namun, anggapan itu mungkin akan berubah.

Pekan lalu, Kremlin mengeluarkan kebijakan baru yang mewajibkan semua kapal laut internasional untuk melapor ke Rusia 45 hari sebelum memasuki Rute Laut Utara, yang menghubungkan Samudra Atlantik dan Pasifik melalui perairan Arktik di utara Siberia.

Setiap kapal di rute tersebut (di mana Rusia telah banyak berinvestasi dalam infrastruktur militer canggih) juga akan diminta untuk memiliki pilot maritim Rusia. Kapal-kapal yang ditemukan melanggar batasan-batasan ini mungkin secara paksa akan dihentikan, ditahan, atau (dalam keadaan ekstrem yang tak menentu) dihilangkan.

Ancaman terbaru Kremlin banyak yang tak perhatikan. Mungkin memang karena tidak mengejutkan. Para pejabat Rusia membenarkan pembatasan angkatan laut itu. “Operasi angkatan laut yang lebih aktif di Kutub Utara dari berbagai negara asing memerlukan respons semacam itu,” jelas dia kepada Foreign Policy.

Ini adalah taktik yang sama seperti yang telah dilakukan Presiden Rusia Vladimir Putin untuk membenarkan petualangan militernya selama bertahun-tahun: dari Georgia pada 2008, hingga Ukraina pada 2014, hingga Suriah pada 2015—Putin selalu menyalahkan agresi Rusia terhadap Barat.

Outlet media yang didukung Kremlin menguatkan pesan ini. Media menakut-nakuti soal pengepungan NATO dan menunjukkan kecaman Barat terhadap tindakan Putin, sebagai bukti Rusiaphobia.

Banyak yang bertanya-tanya apa manfaat Putin dari mendorong wacana ini. Dalam melanggar norma-norma internasional, ia telah menjadi paria global. Sanksi AS dan Eropa telah memberikan pukulan serius terhadap ekonomi Rusia yang sudah suram—menimbulkan pertanyaan mengapa Putin akan membayar harga yang sedemikian mengejutkan untuk meluaskan dampaknya ke beberapa wilayah lagi.

Mereka yang berusaha menjawab pertanyaan ini kehilangan intinya. Di Krimea, Ukraina bagian timur, Ossetia Selatan, atau di mana pun yang dianggap Putin sebagai halaman belakang Rusia, keuntungan teritorial tidak pernah berakhir dengan sendirinya. Tujuan Putin hari ini sama dengan ketika ia menginvasi negara Georgia pada 2008. Ia mau memperketat cengkeramannya di Rusia. Kapan pun popularitas domestik Putin menurun, ia akan meningkatkan konflik atau melancarkan serangan baru, Mikheil Saakashvili menjelaskan dalam tulisannya di Foreign Policy.

Dan, jelas, itu berhasil. Putin telah memerintah negara terbesar di dunia selama hampir dua dekade, mengkonsolidasikan lebih banyak kontrol seiring ia menyelesaikan setiap krisis. Para pemilih Rusia mungkin terbiasa berjuang bertahan hidup dengan pensiun sebesar US$200 setiap bulan. Namun, di sisi lain, basis Putin dapat berbangga hidup di negara adidaya.

Putin dapat diprediksi dan logis: menyerang tetangga yang lebih lemah, memberikannya peningkatan akses yang lebih murah dan lebih cepat daripada, katakanlah, meningkatkan sistem perawatan kesehatan di Rusia sendiri.

Putin

Presiden Rusia Vladimir Putin memimpin rapat dengan anggota Badan Keamanan di kediaman negara Novo-Ogaryovo di luar Moskow, Russia, 5 Agustus 2019. (Foto: Sputnik/Mikhail Klimentyev/Kremlin via Reuters)

Bukan kebetulan bahwa peringkat persetujuan Putin memuncak pada 2015, setelah pencaplokan Krimea. Belakangan di tahun itu, ketika ekonomi Rusia kandas, intervensi di Suriah berfungsi mendongkrak patriotisme. Selain itu, tindakan Rusia di Suriah menandai kelulusan Putin dari petualangan militer di negara-negara bekas Uni Soviet, untuk memproyeksikan diri di luar negeri Rusia.

Yang pasti, langkah-langkah ini menuai kritik keras dari Washington dan Brussels. Namun kecaman dari luar Rusia hanya meningkatkan popularitasnya di dalam negeri. Dengan setiap pemilu luar negeri di mana Kremlin ikut campur, setiap pelanggaran hak asasi manusia di Krimea, dan setiap kali tentara Rusia memindahkan pagar kawat berduri untuk mengukir beberapa hektar lebih luas wilayah Georgia, respons standar AS dan Eropa adalah sebuah ungkapan diplomatik dari kepedulian yang dalam, yang terdengar klise.

Dari invasi Georgia hingga serangan hibrida di Ukraina, para pemimpin Barat telah membatasi garis merah setelah Putin menikmati kekebalan hukum. Kelemahan norma-norma internasional membuat Moskow terlihat semakin kuat. Di mata pendukung domestiknya, Putin disebut penggertak Barat.

Namun status quo tidak dapat bertahan. Jika kita telah belajar sesuatu dari dua dekade terakhir, krisis baru akan segera terjadi, lanjut Mikheil Saakashvili. Menurut jajak pendapat pada 7 Maret oleh Pusat Riset Opini Publik Rusia, kepercayaan pemilih Rusia terhadap Putin telah turun menjadi 32 persen—level terendah sejak 2006.

Karenanya, Putin telah meningkatkan provokasi dalam beberapa bulan terakhir karena popularitasnya telah menurun. Pada November, pasukan Rusia menembaki dan menahan tiga kapal angkatan laut Ukraina, yang berusaha melewati Selat Kerch ke Laut Azov. Lebih dari 100 hari telah berlalu, dan protes dari komunitas internasional telah lama mereda. Namun, 24 pelaut Ukraina yang ditangkap selama insiden itu masih berada dalam penahanan ilegal.

Pelanggaran Putin terhadap hukum dan norma di “halaman belakang” Rusia tampaknya tidak lagi mengejutkan dunia. Dia telah menarik kembali perbatasan Eropa dengan paksa dan diterima begitu saja. Sekarang, untuk memprovokasi kemarahan Barat, dia harus melakukan sesuatu yang lebih menonjol.

Bukan lagi pertanyaan “apakah dia akan menyerang”. Namun, pertanyaannya adalah ‘di mana’. Beberapa menunjuk ke Belarusia, tetapi jika demikian, Putin hanya mendapat sedikit keuntungan melalui unjuk kekuatan di negara ini—yang sebagian besar orang Rusia anggap sebagai bagian integral Rusia.

Yang lain memperkirakan bahwa negara-negara Baltik Estonia, Latvia, atau Lithuania akan menjadi target berikutnya. Putin tentu memandang negara-negara Baltik kecil sebagai ancaman. Namun, untuk saat ini, Baltik mungkin aman, karena dua alasan, Mikheil Saakashvili melanjutkan.

Pertama, garis depan agresi Rusia berikutnya kemungkinan bukanlah sekutu NATO. Respons yang tidak konsisten dari Barat untuk berbagai perampasan tanah oleh Moskow hanya membuat Putin berani, namun ia tidak cukup berani untuk mengambil risiko yang memicu Pasal 5 NATO, yang dapat menyebabkan perang konvensional habis-habisan melawan aliansi yang dipimpin AS. Putin mengerti ketika ia akan kalah. Jika ia tidak tahu, ia tidak akan bertahan selama ini.

Kedua, petualangan Putin selanjutnya kemungkinan akan berada di luar bekas Uni Soviet. Barat telah dengan enggan menerima ambisi neoimperialisnya di kawasan itu. Serangan lebih lanjut ke Ukraina, Georgia, atau negara-negara pengganti Soviet non-NATO akan diulangi lagi, yang tidak akan banyak membantu posisi Putin.

Target Rusia yang paling mungkin dalam waktu dekat adalah Finlandia atau Swedia, menurut analisis Mikheil Saakashvili. Meskipun keduanya adalah anggota UE, mereka bukan anggota NATO. Dengan menyerang negara non-NATO, Putin tidak mengambil risiko tanggapan proporsional sesuai dengan Pasal 5.

Namun dengan menargetkan negara Eropa, ia dapat berharap untuk menuai hasil persetujuan publik di dalam negeri, ketika ia sangat membutuhkan kemenangan. Ini adalah analisis biaya-manfaat sederhana yang telah dilakukan Putin, secara terbuka, berkali-kali sebelumnya. Setiap investasi pasukan Rusia telah membayar dividen. Finlandia dan Swedia memenuhi kedua persyaratan.

Akan relatif sederhana bagi Moskow untuk melakukan perampasan tanah di daerah kantong Kutub Utara yang terpencil atau di sebuah pulau kecil, seperti Gotland Swedia, mengingat kemampuan strategis yang telah dibangun Rusia di sisi utara. Lagipula, siapa yang akan berperang untuk pulau Baltik beku atau sepotong tundra Finlandia? NATO tidak akan melakukannya, tetapi Putin akan melakukannya, karena taruhannya lebih tinggi untuknya.

Agresi Rusia di wilayah Skandinavia (di negara-negara yang oleh setiap orang di Barat dianggap sebagai bagian dari Barat) mungkin tampak tidak masuk akal. Namun, belum lama berselang ketika pencaplokan Putin atas Krimea mengejutkan tokoh garis keras Rusia. Beberapa tahun sebelumnya, invasi Rusia ke Georgia (terlepas dari peringatan mengerikan) juga mengejutkan dunia.

Bekas negara-negara Soviet, bahkan jika mereka adalah anggota NATO seperti Estonia, secara luas dianggap tidak cukup Barat. Persepsi ini mungkin tidak akurat, tetapi dalam politik, persepsi seringkali lebih penting daripada kenyataan. Namun, untuk Finlandia dan Swedia, persepsi dan kenyataan selaras. Mereka bukan republik bekas Uni Soviet. Mereka tidak diragukan lagi adalah bagian dari Barat.

Dari Georgia hingga Ukraina, Suriah, dan seterusnya, lintasan Putin jelas. Dengan menentang norma-norma yang dipaksakan oleh Barat, ia (dalam pandangannya) telah mengambil langkah-langkah yang semakin besar untuk membebaskan dirinya. Namun dia hanya akan mencapai emansipasi penuh dengan berhadapan langsung dengan Barat.

Ini mungkin terdengar mengejutkan, Mikheil Saakashvili menyimpulkan, namun Putin memang sudah mengejutkan dunia berkali-kali. Barat tidak bisa lebih merasa terkejut lagi.(Jft/MATAMATAPOLITIK)

 GULIRKAN KE BAWAH UNTUK MELIHAT ARTIKEL LAINNYA